由于现代工业和现代农业发展带来的环境污染,使食品污染问题日益成为公众关注的焦点。随着经济的发展和公众环境意识的增强,公众的消费观念和消费行为正发生深刻的变化。在食品领域除满足温饱外,公众已开始追求安全、营养、高质的食品消费。为了实现这一目标,世界各国都在努力改善现代农业生产体系和现代食品加工方法,以努力协调环境 —资源—食品—健康之间的关系。
  我国提出发展绿色食品是有现实背景的。首先其顺应了世界食品贸易结构变化。当前世界食品工业正进入一个新的转折时期,即消费者对食品新的需求时期。这一时期的特点是世界各国普遍加强了对食品科学研究,重视开发新产品,特别是运用新技术开发新产品;具有高技术含量的食品、无污染食品及保健食品成为20世纪90年代乃至21世纪国际市场最有发展潜力、为广大消费者所喜爱的食品。目前世界范围内绿色食品销量仅占整个食品销量的1%,预计到未来可达到10%,只要能够精心组织,大力发展生态农业,我国绿色食品开发将有广阔前景。
  其次,它符合我国的现实国情。近十几年来,随着经济的迅猛发展,城乡人民收入大幅提高,居民人均消费水平也有了很大程度的提高。从食品消费方面看,我国城乡居民的营养水平已经达到国际制定的平均热量摄入水平。公众对食物的要求由数量型转向质量型,并开始关注食品的安全保障问题。
  由于绿色食品是无污染的安全优质营养食品,这一特征决定了绿色食品的生产开发有巨大的市场潜力。国家某权威机构调查发现,以下三部分人可望把日常消费食品的大部分提升到绿色食品的档次:一是收入稳定的知识阶层,他们了解绿色食品含义,出于对自身健康的长远考虑,愿意多花点钱消费绿色食品;二是在国内旅游暂住或定居的外国人以及少数归国华侨,其中不少有食用绿色食品的习惯;三是追求时髦的富裕阶层。据推算,这三类人群全国如果能达到1000 万,每人每年消费2000 元绿色食品,便会形成2000亿元的市场。再从目前我国绿色食品消费状况看,我国发达地区特别是大中城市居民食品消费中,绿色食品消费呈现上升势头。

  人们消费升级,催生绿色食品